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Nicolas Basse

Bon anniversaire… Taribo West 🥳


  • C’est qui, Taribo West ?

Okocha, Oliseh, Ikpeba, Kanu… Et West. La superbe génération du Nigéria des années 1990, qui remporte les J0 1996, est notamment portée par son défenseur gaucher. Dans l’axe mais aussi à gauche, West allie vitesse, puissance, technique et gros caractère.

S’il reste aussi dans les mémoires pour ses couettes courtes ou ses mèches vertes, West contribue grandement aux succès de l’AJ Auxerre en 1996 (doublé coupe-championnat) et ses deux années à l’Inter Milan sont positives. La suite est moins glorieuse avec un enchainement de clubs dans des championnats de moindre importance.

  • Le fait marquant

Désormais pasteur, le Super Eagle a toujours lié sa carrière à sa foi, notamment dans le choix de ses équipes. Plus surprenant, même son comportement sur le terrain pouvait en être influencé. Javier Zanetti raconte dans une interview à la Gazzetta dello Sport : « À l’entraînement Lippi lui dit ‘Tu dois plus coller l’attaquant.’ Il le dit une, deux, trois fois et West ne fait rien. Lippi arrête tout et interroge : ‘Pourquoi ne m’écoutes-tu pas ?’ Ce à quoi West répond : ‘Parce que Dieu m’a dit de ne pas me rapprocher.' »

Autre anecdote de Zanetti : « Il m’avait invité à venir avec Zamorano un soir, assister à l’un des offices religieux qu’il organisait dans sa propriété. Il disait ‘Nous allons prier un peu, puis on dînera.’ Le rendez-vous était à sept heures. Nous avons prié à sept heures, huit heures, neuf heures, dix heures… Et il nous a donné à manger juste avant minuit. »

  • Taribo West en bref

– Auxerre (93-97), Inter Milan (97-99), AC Milan (99-00), Derby County (2000-2001) et brefs passages à Kaiserslautern, Partizan Belgrade, Doha, Plymouth, Julius Berger et Paykan Téhéran.

Р42 s̩lections avec le Nig̩ria. 46 ans.

– Doublé championnat-Coupe de France en 1996 avec Auxerre, vainqueur de la Coupe UEFA 1998 avec l’Inter Milan, vainqueur des JO 1996 avec le Nigéria.